匠人丨五代传承——“津门蔡氏贡掸”

Fri Jul 20 16:29:49 CST 2018

在清朝末年,北京黄村有一人名曰蔡锡九,他扎制的鸡毛掸子美观大方,因此声名远播。当时很多的王公大臣都亲自来蔡家订做掸子,蔡家也被皇姑寺引见专门为宫中制作贡掸。1884年10月,慈禧太后50岁生日,蔡家专门扎制99把上等贡掸以贺大寿,这让蔡氏贡掸盛极一时。

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时移世易,民国后期由于局势动乱,蔡家迁往天津,在贡掸鲜有问津的时候,这门手艺也几乎失传。2004年,蔡氏贡掸的第四代传人蔡成浩先生重新拾起了扎掸绝技,贡掸再次面世得到了广泛的关注。

走进位于古文化街的蔡氏贡掸门店,年逾古稀的蔡成浩先生正在打理着店中的贡掸,得知来意,精神矍铄的蔡老热情的向我们介绍起了这“贡掸”里的学问。

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“退休以后,在老伴的支持下,我又拾起了家传的手艺;我是蔡氏贡掸的传人,从传承的角度,我有责任将贡掸文化发扬光大。”随后的日子里,蔡家父子奔赴河南采购原料,由于选料上乘、工序考究,贡掸的市场反响强烈,这也坚定了蔡成浩继续扎掸子的信心。

“贡掸的制作是纯手工的,机器无法进行生产,并且在制作过程当中加入了家传的技艺,夏天掸子受潮,毛容易竖起,而蔡氏贡掸却永远不会出现‘竖毛’的情况,总是呈下垂状;另外,蔡氏贡掸在绑扎的过程中要求严格,不会出现掉毛的现象,即使拽毛也不能连根拽下。”

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为何要选用活鸡毛?蔡老解释了个中缘由:由于活鸡毛产生的静电有很好的吸土能力且不挂土,而水烫毛的吸土力明显不如前者。据了解,蔡氏贡掸的选料十分严格,所采用的鸡毛都是经过精心挑选和特殊处理的,无异味、整齐且美观。

“一唱雄鸡天下白。”鸡作为与人类关系最密切的禽类之一,自古就被人们所喜爱。以鸡毛扎制贡掸,掸子便被赋予了美好的寓意,不仅掸尘,也为人们除去心中的“尘埃”。

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“由于市面上的一些掸子制作成本低,不但没有很好起到除尘作用,掸子散落的鸡毛也令人生厌,这使得这类物品濒临淘汰。”蔡老重新出山后,不仅以精湛的制作技艺让“蔡氏贡掸”焕发新春,也带动了羽毛供销集散地的销量。经常有人问蔡老:为什么不将“蔡氏贡掸”销至全国?个中原因确是由于原料过于紧俏。公鸡被作为孵化用本就稀少,而一只公鸡只能选用5克毛,一把上好的贡掸要用上千只鸡的鸡毛才可以制作而成,普通的也要上百只。

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“制作时间长且工序繁多的贡掸,成本虽然高,但经济效益却并不是很高,所以目前很少有人愿意去从事这个行业。”但蔡老始终觉得,中国传统的手工技艺是古代劳动人民智慧的结晶,来之不易,就像“人间彩虹”。蔡老表示会尽自己最大的努力传承这项技艺,而令人欣喜的是,蔡老还在上高中的外孙已经表现出了对于贡掸浓厚的兴趣,这让他十分欣慰。

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2005年的一部《行走的鸡毛掸子》火爆荧屏,剧中的“墨龙、玉兔、火驹、红光宝掸”等珍贵的贡掸均由“津门蔡氏贡掸”提供;央视的《财富故事会》、《致富经》、《每日农经》等栏目以及各大新闻媒体也曾为其制作过专题报道。2009年,蔡成浩先生将祖传的“蔡氏贡掸”申报成为市级非物质文化遗产。

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店铺内,排排精致的贡掸焕发着它们的光彩。而当蔡老拿起他得意的作品时,他眼中泛出的光彩,让笔者觉得这把贡掸是有生命的。蔡老赋予了它生命,而它,也让蔡老的人生,变得精彩……

 

责任编辑、摄影:王宽

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